Populismus: Embrace Progressive Populism or Suffer… Deutsch und Englisch

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Demokraten haben die Wahl: Progressiven Populismus annehmen oder eine faschistische Zukunft unter Trump erleiden

Der Neoliberalismus ist ein verwundetes, sterbendes Tier. Amerika kehrt zum Populismus zurück, ob unsere Politiker es wollen oder nicht: Die große Frage ist, ob es ein progressiver oder faschistischer Populismus sein wird.

Thom Hartmann

3. November 2021

Der Populismus war der große Gewinner der gestrigen Wahl in Virginia, nachdem Terry McCauliffe aufgrund seiner Vergangenheit als Bill-Clinton-Demokrat und Glen Youngkin als Rechtspopulist angetreten waren. Wie Glen Abernathy heute Morgen in der Washington Post bemerkte:

“Die Tatsache, dass die Rechte der Eltern im Bildungsbereich zu einem zentralen Wahlkampfthema wurden, zeigt, dass Populismus in der US-Politik immer noch ein starkes Element ist. Und in der Republikanischen Partei bleibt Populismus – und nicht Konservatismus – die wichtigste Identität der GOP, selbst wenn Trump nicht mehr im Weißen Haus sitzt.”

Aber Populismus kann zweischneidig sein, wie die Welt 1932 sah, als Amerikaner und Deutsche zwei sehr unterschiedliche Arten von Populisten an die Macht brachten: FDR und Hitler.

Bernie Sanders’ Version des progressiven Populismus unterscheidet sich sehr, sehr stark von Trumps und Youngkins rassistischem Populismus.

Der rechte oder “faschistische” Populismus hat zahlreiche Länder auf der ganzen Welt überrollt, darunter Russland, Ungarn und die Türkei. Amerika steht an der gleichen Schwelle, da der Reaganismus zerbröckelt und durch etwas Neues ersetzt werden muss.

Aber was wird das sein? Die Anzeichen sind beunruhigend.

Es ist so schlimm geworden, dass die Amerikaner, wenn sie glauben, dass ein Politiker ihnen zuhört und weitgehend tut, was sie wollen, über eine Vielzahl von persönlichen Sünden hinwegsehen. Sie wählen sogar einen Vergewaltiger und verurteilten Trickbetrüger in das höchste Amt des Landes, wenn sie glauben, dass er den Willen des Volkes und nicht den Willen der reichen Eliten vertritt.

Wenn diese Citizen’s United-Ferkel in der Demokratischen Partei weiterhin an der Zitze des großen Geldes nuckeln und einen echten progressiven Wandel blockieren, werden wir wieder genau da sein, wo wir 2016 waren, wie die Wahl in Virginia gestern Abend beweist.

Das mag vor einer Generation eine kontroverse Aussage gewesen sein – und der Grund, warum Eisenhower, JFK, LBJ und Bill Clinton allesamt große Anstrengungen unternahmen, um ihr außereheliches Sexualleben zu verbergen -, aber Trump hat es als moderne politische Wahrheit bewiesen.

Es ist auch ein Indiz dafür, wie weit sich die Amerikaner von ihrer Regierung entfernt haben: Die Wähler im Jahr 2016 waren bereit, sich auf einen Vergewaltiger einzulassen, weil sie glaubten, er würde ihre Interessen über die der krankhaft Reichen stellen.

Dieser politische Moment hat sich seit Jahrzehnten angebahnt.

Der große Bruch zwischen den Amerikanern und ihrer Regierung begann in den späten 1970er Jahren, als der Oberste Gerichtshof der USA in den Entscheidungen Buckley und Bellotti 1976 und 1978 entschied, dass es sich nicht mehr um Korruption oder Bestechung handelt, wenn Milliardäre und Unternehmen (auch ausländische Unternehmen) US-Politiker kaufen, sondern um die durch den ersten Verfassungszusatz geschützte “freie Meinungsäußerung”.

Die GOP kam mit ihren vom Obersten Gerichtshof definierten “neuen Regeln” bei den Wahlen 1980 ins Spiel, als Ronald Reagan auf einer Welle des großen Geldes ins Weiße Haus ritt.  Die Demokratische Partei, die unter dem Verlust von Finanzmitteln litt, nachdem Reagan ihre gewerkschaftliche Basis zerstört hatte, stürzte sich 1992 mit Clintons “Third Way” DLC ebenfalls auf das neu definierte politische Spiel.

Als Reagan die Gewerkschaften zerstörte und die Steuerlast von den Reichen auf die Arbeiterschaft verlagerte, indem er die Steuern für die Mittelschicht erhöhte und die Steuern für die Reichen massiv senkte, bemerkten die Amerikaner, dass sich ihre Regierung immer weiter von ihren Interessen entfernte.  Reagan hob Umweltschutzbestimmungen auf; die Menschen bemerkten, dass ihre Luft und ihr Wasser immer schmutziger und krebserregender wurden.  Er verkaufte geliebtes öffentliches Land für Pfennigbeträge an Bohrunternehmen und Bergleute.  Er stellte sich auf die Seite der Arbeitgeber gegenüber den Arbeitnehmern und der Banker gegenüber den Schuldnern.

Also wandten sich die Amerikaner an Bill Clinton, der einen “neuen Bund” mit dem amerikanischen Volk versprach und behauptete, er stamme aus einer armen und zerrütteten Familie und könne daher ihren Schmerz nachempfinden.  Die Menschen merkten jedoch schnell, dass er genauso weit weg war wie Reagan.  Clinton zerschlug das soziale Sicherheitsnetz und erklärte “das Ende der Wohlfahrt, wie wir sie kennen”, hielt die Steuern für die krankhaft Reichen unverschämt niedrig (und feierte mit ihnen in Davos) und leitete die zweite Phase des neoliberalen NAFTA/WTO-“Freihandels”-Experiments, das letztlich die amerikanische Produktion auslöschte und Wal-Mart von “100 % Made in USA!” zu “Niedrige Preise, niedrige Löhne, alles Made in China” machte.

Im Jahr 2000 griff der Oberste Gerichtshof erneut ein und brachte George W. Bush ins Weiße Haus, aber er war auch nicht besser.  Er hat uns in zwei Kriege hineingelogen, um wiedergewählt zu werden, begann mit der Privatisierung von Medicare durch den teuflischen Medicare Advantage-Betrug und verteilte Billionen von Steuergeldern, die den arbeitenden Menschen entzogen wurden, an militärische Auftragnehmer wie die Carlyle Group seines Vaters.

Der Druck wurde immer größer.  Die Amerikaner aus der Mittelschicht wussten, dass sie nun ganz hinten im Bus saßen, da die Löhne stagnierten oder angesichts einer 30-jährigen Inflation sanken, während diejenigen, die an der Spitze der Karriereleiter standen, reicher geworden waren als selbst die Pharaonen.  Die Menschen hofften verzweifelt auf eine Rückkehr zur Normalität der Jahre des New Deal und der Großen Gesellschaft, in denen es der Mittelschicht gut ging, und so kam ein charismatischer neuer Mann mit einem lustigen Namen und dem Verkaufsargument Hoffnung und Wandel”.

Aber Obama war auch nicht in der Lage oder nicht willens, die “neuen Regeln”, die uns der Oberste Gerichtshof in den 1970er Jahren gegeben hatte, zu kippen. Tatsächlich haben fünf Konservative am Gerichtshof diese Regeln mit ihrer Entscheidung Citizen’s United aus dem Jahr 2010 noch einmal verschärft, wodurch es für normale Menschen noch schwieriger wurde, für ein öffentliches Amt zu kandidieren, während es für Milliardäre und Konzerne noch einfacher wurde, Politiker zu kaufen und zu verkaufen. Das Beste, was er tun konnte, war Obamacare, und die Konservativen am Obersten Gerichtshof haben das schnell erledigt, indem sie die Medicare-Erweiterung auf die gleiche Weise ausgenommen haben, wie sie das Wahlrechtsgesetz ausgenommen haben.

Im Jahr 2016 hatten diese “neuen Regeln”, die der Oberste Gerichtshof erlassen hatte – dass reiche Leute und Unternehmen den politischen Prozess kontrollieren und sich über die Wünsche der breiten Masse des Volkes hinwegsetzen konnten – die amerikanische Wählerschaft auf einen populistischen Siedepunkt gebracht.

Bernie Sanders’ progressive populistische Kandidatur bei den Vorwahlen in jenem Jahr brachte die Wogen besonders hoch, da er den Menschen die schmerzliche Wahrheit sagte – und sie wussten, dass es die Wahrheit war -, dass der einzige Grund, warum sie kein kostenloses College oder keine kostenlose Gesundheitsversorgung hatten, darin lag, dass reiche Leute und große Unternehmen sie weiterhin abzocken wollten.  Die Botschaft drang durch, und die Menschen waren wirklich, wirklich, wirklich verärgert und bereit für Veränderungen.

Als Donald Trump bei den Vorwahlen der Republikaner als progressiver Populist (mit rassistischem Einschlag) antrat, waren Republikaner und Unabhängige, insbesondere weiße Wähler, begeistert.

Trump hat es glänzend verstanden, sich als progressiver Populist auszugeben.

Als er log, dass er die Steuern für reiche Leute erhöhen würde, glaubten sie ihm.  Als er log, dass er die 60.000 Fabriken nach Hause holen würde, die Reagan, Bush, Clinton, Bush und Obama nach Übersee geschickt hatten, jubelten sie.  Als er log, dass er keinem Reichen verpflichtet sei, weil er selbst einer sei und seinen eigenen Wahlkampf finanziere, stimmten sie für ihn und nicht für die Besten und Klügsten, die die GOP zu bieten hatte.

Und Trump hat als Präsident die Arbeit getan, die ein Populist tun würde, um sie von der Wahrheit zu überzeugenEr rügte China dafür, dass es die von Reagan, Bush und Clinton eingeführte Politik ausnutzt.  Er reiste regelmäßig durch das Land, traf sich mit den Menschen auf großen Kundgebungen und sagte ihnen, dass er sie liebe und log, dass er ihr Champion sei.  Er sagte, er werde amerikanische Arbeitsplätze in amerikanischen Händen halten, indem er Einwanderer an der Einreise hinderte und die legale Einwanderung auf ein Rinnsal reduzierte, während er die Familien, denen es gelang, ins Land zu kommen, brutal bestrafte.

Es war eine faschistische Form des Populismus, aber für etwa die Hälfte der amerikanischen Wählerschaft fühlte es sich an wie progressiver Populismus.  Und die rechte Medienblase hielt sie von den hässlichen Realitäten dessen ab, was Trump wirklich vorhatte, als er die Steuern für Reiche senkte, mehr Gifte in unsere Umwelt ließ, die Löhne drückte und die Bildungschancen unserer Kinder vernichtete.

Während Trumps rassistische und paramilitärische Basis die meiste Aufmerksamkeit erhält, repräsentierte er einen echten populistischen Moment in der amerikanischen Geschichte, der in gewisser Weise dem von Andrew Jackson ähnelt (und genauso ignorant, brutal und korrupt ist).  Sein Puppenspieler, Steve Bannon, war und ist sowohl intellektuell als auch moralisch ein populistischer PR- und Politkünstler auf Goebbels-Niveau.

Die Demokraten unterschätzten die Kraft der allgemeinen populistischen Gegenreaktion gegen 40 Jahre ausverkaufter Politiker, die sich auf den Deal einließen, den der Oberste Gerichtshof ihnen anbot.

Trump hat die GOP von Reagans neoliberalem System losgelöst: Demokraten wie Terry McCauliffe scheinen noch nicht begriffen zu haben, dass sie das Gleiche mit ihrer eigenen Partei tun müssen.

Das neoliberale System, für das Reagan und Clinton Pionierarbeit geleistet haben, bricht unter seinem eigenen Gewicht aus Korruption und aufgeblähtem, obszönem Reichtum zusammen; wie Blumen, die aus einem Kuhfladen wachsen, sind zwei neue populistische Bewegungen entstanden.

Die eine ist der progressive Populismus, der an FDR und Bernie Sanders erinnert. Die andere ist der faschistische Populismus, der an Charles Lindberg und den Mann erinnert, den er verteidigte, Adolf Hitler.

Es hätte für die Demokraten schockierend offensichtlich sein müssen, dass etwas Neues in Gang gekommen war, als das amerikanische Volk bereit war, über Trumps mehr als 20 Anklagen wegen Vergewaltigung und sexueller Nötigung, seine Konkurse und Verurteilungen wegen Betrugs, seine Verbindungen zu Putin und seinen Versuch, den ukrainischen Präsidenten zu bestechen, seinen inkompetenten Umgang mit der Covid-Pandemie, seine Bestechungsgelder für Pornostars, die wilde Korruption in seinem Kabinett, als ein Mitglied nach dem anderen wegen Eigengeschäften aufflog (5 Strafanzeigen), und seine große Lüge über die Wahlen 2020 und den faschistischen Angriff auf das US-Kapitol hinwegzusehen.

Aber die Demokratische Partei als Ganzes hat es verpasst, obwohl die Progressiven in der Partei sehr wohl verstanden haben, was vor sich geht, und hart daran gearbeitet haben, dass die Partei diesem progressiven populistischen Moment gerecht wird. Aber sie werden von der neoliberalen alten Garde sabotiert, die immer noch tief in dem Kokon ihrer wohlhabenden und unternehmerischen Spender von Citizen’s United verankert ist.

Die schlichte Realität ist, dass die Amerikaner so verzweifelt sind, wieder Politiker zu haben – selbst korrupte wie Trump -, von denen sie glauben, dass sie sich um sie kümmern und in ihrem Namen handeln, dass sie über fast jeden Charakterfehler und sogar über schwere Straftaten hinwegsehen würden.

Die Amerikaner haben die Nase voll von der üblichen Politik in dieser neuen Welt, die durch die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Sachen Citizens United definiert wurde.  Sie wollen populistische Politiker, die an ihre Bedürfnisse denken, mit ihnen über Lösungen für die Probleme des Landes sprechen und sich nicht scheuen, es mit den Reichen und Mächtigen aufzunehmen.

Progressive populistische Politiker wie Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Sherrod Brown, Pramila Jayapal, Ro Khanna, Mark Pocan, Alexandria Ocasio-Cortez und der Rest des Congressional Progressive Caucus haben dies erkannt und sind in diesen Raum eingetreten.  Etwa die Hälfte der Demokratischen Partei ist auf ihrer Seite, und die populistische progressive Bewegung vibriert im ganzen Land vor Energie.

Sogar Präsident Joe Biden hat dies erkannt und Bernie Sanders mit der Ausarbeitung der Senatsgesetze für sein “Build Back Better”-Programm betraut, das die gewerkschaftliche Organisierung fördert und sich für Programme einsetzt, die durchschnittlichen Arbeiterfamilien helfen und nicht den von Clinton begünstigten Bankern oder Obamas Versicherungsunternehmen.

Aber die “neuen Regeln” der Politik, die der Oberste Gerichtshof mit Citizen’s United aufgestellt hat, sind immer noch in Kraft, und es gibt immer noch Politiker, die sich komplett bestechen lassen Bei den Republikanern ist das so ziemlich die gesamte Partei.  Auf Seiten der Demokraten sind es vor allem Sinema und Manchin im Senat und Schrader, Rice, Peters, Gottheimer und eine große Handvoll anderer im Repräsentantenhaus.

Wenn diese Citizen’s United-Ferkel in der Demokratischen Partei weiterhin an der Zitze des großen Geldes nuckeln und einen echten progressiven Wandel blockieren, sind wir wieder da, wo wir 2016 waren, wie die Wahl in Virginia gestern Abend beweist.

Und die Republikaner wissen das: Der “Senator mit erhobener Faust” Josh Hawley, der so sehr Amerikas erster völlig offener faschistischer Präsident werden will, dass er es schmecken kann, hat gerade einen Meinungsartikel in der New York Times veröffentlicht, in dem er eine Umkehrung der neoliberalen “Freihandels”-Agenda von Reagan und Clinton fordert.

“Jetzt müssen wir den Kurs ändern”, schrieb Hawley.  “Wir können das wiederherstellen, was diese Nation einst groß gemacht hat, indem wir wieder Dinge in Amerika herstellen.  Wie Bob Dylan einmal sagte, braucht man keinen Wetterfrosch, um zu wissen, aus welcher Richtung der Wind weht.

Wenn Joe Manchin und Kyrsten Sinema weiterhin die neoliberalen rechten Argumente des Koch-Netzwerks, Big Pharma und Big Oil/Coal/Gas wiederholen, wird Bidens Ablehnung des neoliberalen Reaganismus in Flammen aufgehen.

Mit ihm werden die Chancen der Demokratischen Partei in den Jahren 2022 und 2024 schwinden.

Anstelle eines progressiven Populismus, der dieses Land zu seinen Grundwerten der Fairness und einer Regierung, die den Bedürfnissen des Durchschnittsbürgers gerecht wird, zurückführt, werden wir uns dem Monster gegenübersehen, das jetzt Russland, Ungarn, die Philippinen, Brasilien und die Türkei (unter anderem) verschlungen hat: dem faschistischen Populismus.

Und für diejenigen, die meinen, dass es bei der gestrigen Wahl nur um den guten alten gesamtamerikanischen Rassismus ging, verweise ich auf die Gewinner der Wahlen zum stellvertretenden Gouverneur von Virginia und zum Generalstaatsanwalt im Bundesstaat: Die afroamerikanische Rechtspopulistin Winsome Sears und der hispanoamerikanische Rechtspopulist Jason Miyares.

Der Neoliberalismus ist ein verwundetes, sterbendes Tier. Amerika kehrt zum Populismus zurück, ob unsere Politiker es wollen oder nicht.

Die Frage ist nun, ob es ein amerikanischer progressiver Populismus sein wird, wie er von Teddy Roosevelt, FDR, LBJ und jetzt Biden vertreten wurde, oder eine neue amerikanische Version des faschistischen Populismus, wie die von Donald Trump und Glen Youngkin angeführte Bewegung

Zumindest kurzfristig liegt diese Entscheidung nun weitgehend in den Händen zweier demokratischer Senatoren.

Dieser Artikel wurde zuerst auf The Hartmann Report veröffentlicht.

Unsere Arbeit ist lizenziert unter Creative Commons (CC BY-NC-ND 3.0). Sie können ihn gerne veröffentlichen und weitergeben.

Thom Hartmann

Thom Hartmann ist ein Talkshow-Moderator und der Autor von “Die verborgene Geschichte der Monopole: How Big Business Destroyed the American Dream” (2020); “The Hidden History of the Supreme Court and the Betrayal of America” (2019); und mehr als 25 weiteren Büchern im Druck.

Übersetzt mit www.DeepL.com/Translator (kostenlose Version)

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Democrats Have a Choice: Embrace Progressive Populism or Suffer a Trumpian Fascist Future

Neoliberalism is a wounded, dying animal. America is returning to populism, whether our politicians want it or not: the big question is will it be progressive or fascist populism?

Thom Hartmann

Populism was the big winner in the Virginia election yesterday, after Terry McCauliffe ran on his past as a Bill Clinton Democrat and Glen Youngkin ran as a rightwing populist. As Glen Abernathy noted this morning in The Washington Post:

“The fact that parental rights in education became a central campaign issue shows that populism is still a potent element in U.S. politics. And in the Republican Party, even with Trump out of the White House, populism—not conservatism—remains the GOP’s principal identity.”

But populism can cut two ways, as the world saw in 1932 when Americans and Germans brought to power two very different types of populists: FDR and Hitler. Bernie Sanders’ version of progressive populism is very, very different from Trump and Youngkin’s racist populism.

Rightwing or “fascist” populism has overwhelmed numerous countries around the world, including Russia, Hungary and Turkey. America stands on the same edge, as Reaganism crumbles and something new must replace it.

But what will that be? The signs are troubling.

It’s gotten so bad that when Americans believe a politician is listening to them and largely doing what they want, they’ll overlook a multitude of personal sins. They’ll even elect a rapist and convicted grifter to the highest office in the land if they think he’s doing the people’s will instead of the will of the wealthy elites.

If these Citizen’s United piglets in the Democratic Party continue to suckle on the teat of Big Money and block genuine progressive change, we’ll be right back where we were in 2016, as last night’s Virginia election proves.

While that may have been a controversial statement a generation ago—and the reason why Eisenhower, JFK, LBJ, and Bill Clinton all went to great lengths to hide their extramarital sex lives—Trump has proven it as a modern political truth.

It’s also an indication of how completely Americans think their government has detached itself from them: voters in 2016 were willing to throw in with a grifter rapist because they believed he’d put their interests above those of the morbidly rich.

This political moment has been brewing for decades.

The big break between Americans and their government began in the late 1970s when the US Supreme Court, in the Buckley and Bellotti decisions in 1976 and 1978, ruled that when billionaires and corporations (even foreign corporations) bought US politicians it was no longer corruption or bribery, but instead was First Amendment-protected “free speech.”

The GOP jumped into the game with its SCOTUS-defined “new rules” in the 1980 election as Ronald Reagan rode a wave of Big Money into the White House.  The Democratic Party, suffering from a loss of funding after Reagan destroyed their labor union base, also jumped into the newly defined political game in 1992 with Clinton’s “Third Way” DLC.

As Reagan killed labor unions and moved the nation’s tax burden from the very rich to working-class people with 18 middle class tax hikes and massive tax cuts for rich people, Americans began to notice their government growing more and more remote from their interests.  Reagan undid regulations protecting the environment; people noticed their air and water getting dirtier and more likely to cause cancer.  He sold off beloved public lands to drillers and miners for pennies on the dollar.  He sided with employers over workers, bankers over debtors.

So Americans turned to Bill Clinton, who promised a “new covenant” with the American people, saying he came from poverty and a broken family and therefore felt their pain.  Quickly, though, people figured out that he was just as remote as was Reagan.  Clinton gutted the social safety net and declared “an end to welfare as we know it,” kept taxes outrageously low on the morbidly rich (and partied with them at Davos), and presided over the second stage of the NAFTA/WTO neoliberal “free trade” experiment that ultimately wiped out American manufacturing and took Wal-Mart from “100% Made In The USA!” to “Low Prices, Low Wages, Everything Made in China.”

The Supreme Court intervened again in 2000 and put George W. Bush into the White House, but he wasn’t any better.  He lied us into two wars to get himself re-elected, began the privatization of Medicare through the vicious Medicare Advantage scam, and handed trillions in taxes taken from working people to military contractors like those in his daddy’s Carlyle Group.

The pressure was building.  Middle class Americans knew they were now way in the back of the bus, as wages remained flat or fell in the face of 30 years of inflation, while those at the top of the corporate ladder had become richer than even the Pharaohs.  People desperately hoped for a return to the normalcy of the New Deal/Great Society years when the middle class was rockin’, so along came a charismatic new guy with a funny name and the sales pitch of “Hope and Change.”

But Obama was also unable or unwilling to overturn the “new rules” the Supreme Court had given us in the 1970s; in fact, five conservatives on the Court doubled down on them with their 2010 Citizen’s United decision, which made it even harder for regular people to run for public office while making it even easier for billionaires and corporations to buy and sell politicians. The best he could do was Obamacare, and conservatives on the Supreme Court made quick work of that, gutting it of its Medicare expansion the same way they gutted the Voting Rights Act.

By 2016, these “new rules” the Supreme Court had handed down—that rich people, and corporations could control the political process and override what the great mass of the people wanted—had brought the American electorate to a populist boiling point.

Bernie Sanders’ progressive populist primary candidacy that year particularly roiled the waters, as he told people the painful truth—and they knew it was the truth—that the only reason they didn’t have free college or healthcare was because rich people and big corporations wanted to keep ripping them off.  The message was sinking in, and people were really, really, really pissed off and ready for change.

So when Donald Trump ran in the Republican primary as a progressive populist (with a racist edge) Republicans and Independents, particularly white voters, loved him.

Trump did a brilliant job of pretending to be a progressive populist.

When he lied that he was going to raise taxes on rich people, they believed him.  When he lied that he was going to bring home the 60,000 factories that Reagan, Bush, Clinton, Bush and Obama had sent overseas, they cheered.  When he lied that he was beholden to no rich person because he was one himself and was funding his own campaign, they voted for him over the best and the brightest the GOP had to offer.

And Trump as president did the work that a populist would do to convince them it was true.  He called out China for taking advantage of policies put into place by Reagan, Bush and Clinton.  He traveled the country on a regular basis, meeting with the people in huge rallies, and told them he loved them and lied that he was their champion.  He said he was going to keep American jobs in American hands by stopping immigrants from entering the country, and cut legal immigration to a trickle while brutally punishing those families who managed to make it into the country.

It was a fascist form of populism, but for about half of the American electorate it felt like progressive populism.  And the rightwing media bubble kept them from the ugly realities of what Trump was really up to, as he cut taxes on rich people, let more poisons into our environment, suppressed wages, and crushed our kids’ educational opportunities.

While Trump’s racist and paramilitary base gets most of the attention, he represented a genuine populist moment in American history, one in some ways like Andrew Jackson’s (and just as ignorant, brutal, and corrupt).  His puppet-master, Steve Bannon, was and is a Goebbels-level populist PR and political arts practitioner, both intellectually and morally.

Democrats underestimated the power of the overall populist backlash against 40 years of sold-out politicians who took the deal the Supreme Court offered them.

Trump broke the GOP away from Reagan’s neoliberal system: Democrats like Terry McCauliffe don’t seem to have yet gotten the memo that they must do the same with their own party.

The neoliberal system Reagan and Clinton pioneered is collapsing under its own weight of corruption and bloated, obscene wealth; like flowers coming out of a cow patty, two new populist movements have been birthed.

One is progressive populism, reminiscent of FDR and Bernie Sanders. The other is fascist populism, reminiscent of Charles Lindberg and the man he defended, Adolf Hitler.

It should have been shockingly obvious to Democrats that something new had taken hold when the American people were willing to overlook Trump’s 20+ rape and sexual assault charges, his bankruptcies and fraud convictions, his ties to Putin and attempt to bribe the president of Ukraine, his incompetent handling of the Covid pandemic, his payoffs to porn stars, the wild corruption in his cabinet as member after member was busted for self-dealing (5 criminal referrals), and his Big Lie about the 2020 election and fascist assault on the US Capitol.

But the Democratic Party as a whole missed it, although progressives within the Party totally understood what’s going on and have worked hard to have the Party meet this progressive populist moment. But they’re being sabatoged by the neoliberal old guard who’re still deeply embedded in their wealthy and corporate donors’ Citizen’s United cocoon.

The simple reality is that Americans are so desperate to once again have politicians—even corrupt ones like Trump—who they believe care about them and act on their behalf that they’ll overlook almost any character flaw and even major felonies.

Americans are sick and tired of politics as usual in this new world defined by the Supreme Court’s Citizens United decision.  They want populist politicians who think about their needs, talk to them about solutions to the country’s problems, and are unafraid of taking on the rich and powerful.

Progressive populist politicians like Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Sherrod Brown, Pramila Jayapal, Ro Khanna, Mark Pocan, Alexandria Ocasio-Cortez and the rest of the Congressional Progressive Caucus have figured this out and stepped into that space.  About half the Democratic Party is with them, and the populist progressive movement is vibrating with energy across the country.

Even President Joe Biden has figured this out, putting Bernie Sanders in charge of writing the Senate legislation for his Build Back Better program, promoting unionization, and championing programs to help average working families instead of the bankers Clinton favored or Obama’s insurance companies.

But the Supreme Court’s Citizen’s United “new rules” of politics are still in place, and there are still politicians completely on the take.  On the Republican side, it’s pretty much the entire Party.  On the Democratic side, it’s most obviously Sinema and Manchin in the Senate and Schrader, Rice, Peters, Gottheimer and a large handful of others in the House.

If these Citizen’s United piglets in the Democratic Party continue to suckle on the teat of Big Money and block genuine progressive change, we’ll be right back where we were in 2016, as last night’s Virginia election proves.

And Republicans know it: “Senator raised-fist” Josh Hawley, who wants to be America’s first fully open fascist president so badly he can taste it, just published an op-ed in The New York Times calling for a reversal of the Reagan/Clinton neoliberal “free trade” agenda.

“Now we must change course,” Hawley wrote.  “We can rebuild what made this nation great in the first place by making things in America again.”  As Bob Dylan once said, it doesn’t take a weatherman to know which way the wind blows.

If Joe Manchin and Kyrsten Sinema continue to echo the neoliberal rightwing talking points of the Koch Network, Big Pharma, and Big Oil/Coal/Gas, Biden’s repudiation of neoliberal Reaganism will go down in flames.

With it will go the chances of the Democratic Party in 2022 and 2024.

Instead of progressive populism bringing this country back to its core values of fairness and a government that meets average people’s needs, we’ll be looking face-to-face at the monster that has now consumed Russia, Hungary, The Philippines, Brazil and Turkey (among others): fascist populism.

And for those who reply that yesterday’s election was just about good-old-fashioned-all-American-racism, I’d refer you to the winners of the Virginia Lt. Governor and Attorney General statewide elections: African American rightwing populist Winsome Sears and Hispanic American rightwing populist Jason Miyares.

Neoliberalism is a wounded, dying animal. America is returning to populism, whether our politicians want it or not.

The question now is whether it’ll be American progressive populism like that championed by Teddy Roosevelt, FDR, LBJ and now Biden, or a new American version of fascist populism like the movement led by Donald Trump and Glen Youngkin

To a large extent, at least over the short term, that choice is now in the hands of two Democratic senators.

This article was first published on The Hartmann Report.


Our work is licensed under Creative Commons (CC BY-NC-ND 3.0). Feel free to republish and share widely.

Über admin

Hausarzt, i.R., seit 1976 im der Umweltorganisation BUND, seit 1983 in der ärztlichen Friedensorganisation IPPNW (www.ippnw.de), seit 1995 im Friedenszentrum, seit 2000 in der Dachorganisation Friedensbündnis Braunschweig
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