Die Pandemie der Angst und die Krise des Kapitalismus

https://off-guardian.org/2021/10/08/the-fear-pandemic-and-the-crisis-of-capitalism/

8. Oktober 2021
Die Pandemie der Angst und die Krise des Kapitalismus
Colin Todhunter

Im Oktober 2019 warnte der ehemalige Gouverneur der Bank of England, Mervyn King, in einer Rede auf einer Konferenz des Internationalen Währungsfonds, dass die Welt schlafwandelnd auf eine neue Wirtschafts- und Finanzkrise zusteuere, die verheerende Folgen für das, wie er es nannte, “demokratische Marktsystem” haben werde.

King zufolge steckt die Weltwirtschaft in einer Wachstumsfalle fest, und die Erholung von der Krise von 2008 sei schwächer als die nach der Großen Depression. Er kam zu dem Schluss, dass es für die Federal Reserve und andere Zentralbanken an der Zeit sei, Gespräche mit Politikern hinter verschlossenen Türen aufzunehmen.

Am 16. September stiegen die Zinssätze auf dem Markt für Wertpapierpensionsgeschäfte (Repo-Geschäfte) in die Höhe. Die Federal Reserve griff ein und intervenierte vier Tage lang mit 75 Milliarden Dollar pro Tag, so viel wie seit der Krise 2008 nicht mehr.

Laut Fabio Vighi, Professor für kritische Theorie an der Universität Cardiff, startete die Fed damals ein geldpolitisches Notprogramm, bei dem wöchentlich Hunderte von Milliarden Dollar in die Wall Street gepumpt wurden.

In den letzten 18 Monaten haben wir unter dem Deckmantel einer “Pandemie” erlebt, wie Volkswirtschaften geschlossen, kleine Unternehmen zerschlagen, Arbeitnehmer arbeitslos gemacht und die Rechte der Menschen zerstört wurden. Abriegelungen und Beschränkungen haben diesen Prozess begünstigt.

Der Zweck dieser so genannten “öffentlichen Gesundheitsmaßnahmen” hat wenig mit der öffentlichen Gesundheit zu tun und viel mit der Bewältigung einer Krise des Kapitalismus und letztlich der Umstrukturierung der Wirtschaft.

Der Neoliberalismus hat die Einkommen und Leistungen der Arbeitnehmer gekürzt, Schlüsselsektoren der Wirtschaft ausgelagert und alle ihm zur Verfügung stehenden Mittel eingesetzt, um die Nachfrage aufrechtzuerhalten und finanzielle Schneeballsysteme zu schaffen, in die die Reichen weiterhin investieren und davon profitieren können.

Die Rettungsaktionen für den Bankensektor nach dem Crash von 2008 waren nur eine vorübergehende Atempause. Der Absturz kehrte mit einem viel größeren Knall zurück, und zwar vor Covid, zusammen mit milliardenschweren Rettungsaktionen.

Der dystopische “große Reset”, den wir derzeit erleben, ist eine Reaktion auf diese Krise. Dieser Reset sieht eine Umgestaltung des Kapitalismus vor.

Fabio Vighi beleuchtet die Rolle der “Pandemie” bei all dem:

…einige mögen sich fragen, warum die gewöhnlich skrupellosen herrschenden Eliten beschlossen haben, die globale Profitmaschine angesichts eines Krankheitserregers, der fast ausschließlich die Unproduktiven (über 80) trifft, einzufrieren”.

Vighi beschreibt, wie die Weltwirtschaft in der Zeit vor den Koviden am Rande eines weiteren kolossalen Zusammenbruchs stand, und berichtet, wie die Schweizer Bank für Internationalen Zahlungsausgleich, BlackRock (der mächtigste Investmentfonds der Welt), die Zentralbanker der G7 und andere daran arbeiteten, einen massiven bevorstehenden finanziellen Zusammenbruch abzuwenden.

Die Weltwirtschaft war dabei, unter einem untragbaren Schuldenberg zu ersticken. Viele Unternehmen konnten nicht genug Gewinn erwirtschaften, um die Zinszahlungen für ihre eigenen Schulden zu decken, und hielten sich nur durch die Aufnahme neuer Kredite über Wasser. Sinkende Umsätze, gedrückte Gewinnspannen, begrenzte Cashflows und stark fremdfinanzierte Bilanzen nahmen überall zu.

Lockdowns und die weltweite Aussetzung von Wirtschaftstransaktionen sollten es der Fed ermöglichen, die maroden Finanzmärkte (unter dem Deckmantel des COVID) mit frisch gedrucktem Geld zu fluten und gleichzeitig die Realwirtschaft herunterzufahren, um eine Hyperinflation zu vermeiden.

Vighi sagt:

…der Aktienmarkt brach (im März 2020) nicht zusammen, weil Lockdowns verhängt werden mussten; vielmehr mussten Lockdowns verhängt werden, weil die Finanzmärkte zusammenbrachen. Mit den Lockdowns kam es zur Aussetzung von Geschäftstransaktionen, was die Nachfrage nach Krediten dämpfte und die Ansteckung stoppte. Mit anderen Worten: Die Umstrukturierung der Finanzarchitektur durch eine außerordentliche Geldpolitik war davon abhängig, dass der Motor der Wirtschaft abgestellt wurde.

Das Ganze lief auf eine milliardenschwere Rettungsaktion für die Wall Street unter dem Deckmantel der COVID-“Entlastung” hinaus, gefolgt von einem laufenden Plan zur grundlegenden Umstrukturierung des Kapitalismus, der vorsieht, dass kleinere Unternehmen in den Konkurs getrieben oder von Monopolen und globalen Konzernen aufgekauft werden, um diesen räuberischen Konzernen weiterhin rentable Gewinne zu sichern, sowie die Vernichtung von Millionen von Arbeitsplätzen infolge von Schließungen und beschleunigter Automatisierung.

Der Autor und Journalist Matt Taibbi bemerkte 2020:

Es behält alle Grausamkeiten des freien Marktes für diejenigen bei, die in der realen Welt leben und arbeiten, verwandelt aber die Papierwirtschaft in ein staatliches Protektorat, das von einer Art Trump’scher Geldmauer umgeben ist, die die Anlegerklasse vor Verlustängsten schützen soll. Diese Finanzwirtschaft ist ein Fantasiekasino, in dem die Gewinne real sind, die Verluste aber durch kostenlose Jetons gedeckt werden. Für einen kleinen Teil der Gesellschaft wird das Scheitern aus dem kapitalistischen Geschäft herausgeschrieben.

Das Weltwirtschaftsforum sagt, dass die Bürger bis 2030 alles, was sie benötigen, “mieten” werden. Das bedeutet, dass das Recht auf Eigentum ausgehöhlt (oder möglicherweise persönliches Vermögen beschlagnahmt) und die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher eingeschränkt werden, untermauert durch die Rhetorik des Abbaus der Staatsverschuldung oder des “nachhaltigen Konsums”, die zur Legitimierung der bevorstehenden Sparmaßnahmen infolge des wirtschaftlichen Zusammenbruchs verwendet werden. Die Rechnung für die “COVID-Entlastungspakete” werden die Bürgerinnen und Bürger bezahlen.

Wenn die finanziellen Rettungsmaßnahmen nicht nach Plan verlaufen, könnten weitere Verbote verhängt werden, die vielleicht unter dem Vorwand des “Virus”, aber auch des “Klimanotstands” gerechtfertigt werden.

Nicht nur das Großfinanzwesen wurde gerettet. Auch die zuvor angeschlagene Pharmaindustrie hat dank der COVID-Impfstoffe eine massive Rettungsaktion (öffentliche Mittel für die Entwicklung und den Kauf der Impfstoffe) und eine Rettungsleine erhalten.

Die Abriegelungen und Beschränkungen, die wir seit März 2020 erleben, haben dazu beigetragen, die Gewinne der globalen Handelsketten und der E-Commerce-Giganten zu steigern und ihre Vorherrschaft zu festigen. Gleichzeitig wurden durch die Maßnahmen der COVID-Regierung Grundrechte ausgehebelt.
Kapitalismus und Arbeit

Wesentlich für diese “neue Normalität” ist der Zwang, individuelle Freiheiten und persönliche Freiheiten zu beseitigen. Ein bedeutender Teil der Arbeiterklasse gilt seit langem als “überflüssig” – diese Menschen wurden auf dem Altar des Neoliberalismus geopfert. Sie verloren ihre Arbeitsplätze durch Automatisierung und Offshoring.

Seitdem ist dieser Teil der Bevölkerung auf karge staatliche Sozialleistungen und heruntergekommene öffentliche Dienste angewiesen oder hat, wenn er Glück hat”, unsichere, schlecht bezahlte Jobs im Dienstleistungssektor.

Nach dem Crash von 2008 wurden die einfachen Menschen weiter an den Rand gedrängt. Nach einem Jahrzehnt der “Austerität” in Großbritannien – einem neoliberalen Angriff auf die Lebensbedingungen der einfachen Leute, der unter dem Deckmantel der Eindämmung der Staatsverschuldung nach den Bankenrettungen durchgeführt wurde – verglich ein führender UN-Armutsexperte die Sozialpolitik der Konservativen mit der Einrichtung von Arbeitshäusern im 19. Jahrhundert und warnte, dass den ärmsten Menschen Großbritanniens ein einsames, armes, gemeines, brutales und kurzes Leben bevorsteht, wenn die Austerität nicht beendet wird.

Philip Alston, der UN-Berichterstatter für extreme Armut, warf den Ministern vor, die Auswirkungen ihrer Politik zu leugnen. Er beschuldigte sie der “systematischen Verarmung eines bedeutenden Teils der britischen Bevölkerung”.

In einem weiteren Bericht aus dem Jahr 2019 machte die Denkfabrik Institute for Public Policy Research die Politik der Regierung für mehr als 130.000 Todesfälle in Großbritannien seit 2012 verantwortlich. Dem Bericht zufolge hätten diese Todesfälle verhindert werden können, wenn die Verbesserungen in der öffentlichen Gesundheitspolitik nicht als direkte Folge der Sparmaßnahmen ins Stocken geraten wären.

Nach Angaben der Trussell Group hat die Lebensmittelarmut im Vereinigten Königreich in den letzten 10 Jahren zugenommen und die Abhängigkeit von Lebensmittelbanken ist gestiegen.

Und in einem vernichtenden Bericht über die Armut im Vereinigten Königreich von Professor David Gordon von der Universität Bristol wurde festgestellt, dass sich fast 18 Millionen Menschen keine angemessenen Wohnverhältnisse leisten können, dass 12 Millionen zu arm sind, um an gemeinsamen sozialen Aktivitäten teilzunehmen, dass jeder Dritte es sich nicht leisten kann, seine Wohnung im Winter angemessen zu heizen, und dass vier Millionen Kinder und Erwachsene nicht ausreichend ernährt werden (die Bevölkerung Großbritanniens wird auf rund 66 Millionen geschätzt).

In einem Bericht des New Policy Institute aus dem Jahr 2015 wurde zudem festgestellt, dass die Gesamtzahl der von Armut betroffenen Menschen im Vereinigten Königreich in nur zwei bis drei Jahren um 800.000 von 13,2 auf 14,0 Millionen gestiegen ist.

Unterdessen berichtete der Equality Trust 2018, dass die “Sparjahre” für die reichsten 1.000 Menschen im Vereinigten Königreich alles andere als karg waren. Sie hatten ihr Vermögen allein in einem Jahr (2017-2018) um 66 Milliarden Pfund, in fünf Jahren (2013-2018) um 274 Milliarden Pfund und ihr Gesamtvermögen auf 724 Milliarden Pfund gesteigert – deutlich mehr als die ärmsten 40 % der Haushalte zusammen (567 Milliarden Pfund).

Das sind nur einige der Grausamkeiten des “freien Marktes” für diejenigen, die in der realen Welt leben und arbeiten. Und all diese Härten gingen den Schließungen voraus, die in der Folge Leben, Lebensgrundlagen und Gesundheit zerstört haben, wobei Krebsdiagnosen und -behandlungen sowie andere Erkrankungen aufgrund der Schließung von Gesundheitsdiensten vernachlässigt wurden.

In der aktuellen Wirtschaftskrise erleben wir, wie viele Millionen Menschen auf der ganzen Welt ihrer Existenzgrundlage beraubt werden. In Anbetracht der sich abzeichnenden KI und der fortgeschrittenen Automatisierung von Produktion, Vertrieb und Dienstleistungserbringung werden Massenarbeitskräfte nicht mehr benötigt.

Dies wirft grundlegende Fragen über die Notwendigkeit und die Zukunft von Massenbildung, Wohlfahrts- und Gesundheitsfürsorge sowie von Systemen auf, die traditionell dazu dienten, die für die kapitalistische Wirtschaftstätigkeit erforderliche Arbeitskraft zu reproduzieren und zu erhalten.

Mit der Umstrukturierung der Wirtschaft verändert sich das Verhältnis von Arbeit und Kapital. Wenn Arbeit eine Bedingung für die Existenz der arbeitenden Klassen ist, warum sollte man dann in den Augen der Kapitalisten ein Reservoir an (überschüssiger) Arbeit aufrechterhalten, das nicht mehr benötigt wird?

Die COVID-Politik führt zu einer Konzentration von Reichtum, Macht und Eigentum: Nach Untersuchungen von Oxfam werden die Milliardäre der Welt im Jahr 2020 3,9 Billionen Dollar hinzugewinnen, während die arbeitende Bevölkerung 3,7 Billionen Dollar verliert.

Während große Teile der Bevölkerung in die Dauerarbeitslosigkeit abrutschen, sind die Herrschenden des Widerspruchs und Widerstands der Massen überdrüssig. Wir sind Zeugen eines sich entwickelnden Biosicherheitsüberwachungsstaates, der darauf abzielt, Freiheiten zu beschneiden – von der Bewegungs- und Versammlungsfreiheit bis hin zu politischem Protest und Redefreiheit.

Auch die globalen Auswirkungen sind immens. Kaum einen Monat nach Inkrafttreten der COVID-Agenda sahen sich der IWF und die Weltbank bereits mit einer Flut von Hilfsanträgen von Entwicklungsländern konfrontiert, die um Rettungsmaßnahmen und Kredite baten.

Eine ideale Tarnung für die Wiederbelebung der Weltwirtschaft durch eine massive Schuldenkrise und die anschließende Privatisierung von Staatsvermögen.

Im Jahr 2020 erklärte der Präsident der Weltbankgruppe, David Malpass, dass man den ärmeren Ländern “helfen” werde, nach den verschiedenen Sperren wieder auf die Beine zu kommen, aber diese “Hilfe” werde an die Bedingung geknüpft, dass die neoliberalen Reformen weiter verankert werden.

Mit anderen Worten, die De-facto-Privatisierung von Staaten (die alle Nationen, ob reich oder arm, gleichermaßen betrifft), die (vollständige) Aushöhlung der nationalen Souveränität und die auf Dollar lautenden Schulden führen zu einer weiteren Stärkung des Einflusses und der Macht der USA.

In einem System des Überwachungskapitalismus von oben nach unten, in dem ein immer größerer Teil der Bevölkerung als “unproduktiv” und “unnütze Esser” gilt, werden Begriffe wie Individualismus, liberale Demokratie und die Ideologie der freien Wahl und des Konsumverhaltens von der Elite als “unnötiger Luxus” betrachtet, ebenso wie politische und bürgerliche Rechte und Freiheiten.

Wir brauchen nur einen Blick auf die anhaltende Tyrannei in Australien zu werfen, um zu sehen, wohin andere Länder sich entwickeln könnten. Wie schnell hat sich Australien von einer “liberalen Demokratie” in einen brutalen totalitären Polizeistaat mit endlosen Abriegelungen verwandelt, in dem Versammlungen und Proteste nicht geduldet werden.

Im Namen des Gesundheitsschutzes geschlagen, zu Boden geworfen und mit Gummigeschossen beschossen zu werden, macht ebenso viel Sinn wie die Zerstörung ganzer Gesellschaften durch sozial und wirtschaftlich zerstörerische Abriegelungen, um “Leben zu retten”.

Es macht genauso viel Sinn wie das Tragen von Masken und die Verhängung sozialer Abgrenzungen, die nicht wissenschaftlich untermauert sind, der Missbrauch und die Fehlerhaftigkeit von PCR-Tests, die Kennzeichnung völlig gesunder Menschen als “Fälle”, die absichtlich aufgeblähten COVID-Todeszahlen, die Verbreitung gefährlicher experimenteller Impfstoffe im Namen der Gesundheit und das Schüren von Angst, Verlassen auf die gefälschten Modelle von Neil Ferguson, Zensur der Debatte über all dies und die Erklärung einer weltweiten “Pandemie” durch die WHO auf der Grundlage einer sehr niedrigen Zahl von globalen “Fällen” Anfang 2020 (44.279 “Fälle” und 1.440 angebliche COVID-Todesfälle außerhalb Chinas bei einer Bevölkerung von 6. 4 Milliarden).

Das ist wenig bis gar nicht logisch. Betrachtet man die Geschehnisse jedoch als eine Krise des Kapitalismus, so ergibt das Ganze viel mehr Sinn.

Die Sparmaßnahmen, die auf den Crash von 2008 folgten, waren schon schlimm genug für die einfachen Leute, die immer noch unter den Auswirkungen litten, als die erste Sperre verhängt wurde.

Die Behörden sind sich darüber im Klaren, dass es dieses Mal tiefere, härtere Auswirkungen und weitreichendere Veränderungen geben wird, und sie scheinen darauf zu beharren, dass die Massen strenger kontrolliert und an ihre kommende Knechtschaft gewöhnt werden müssen.
Colin Todhunter ist Spezialist für Entwicklung, Ernährung und Landwirtschaft und wissenschaftlicher Mitarbeiter des Centre for Research on Globalization in Montreal.

The Fear Pandemic and the Crisis of Capitalism

Colin Todhunter

In October 2019, in a speech at an International Monetary Fund conference, former Bank of England governor Mervyn King warned that the world was sleepwalking towards a fresh economic and financial crisis that would have devastating consequences for what he called the “democratic market system”.

According to King, the global economy was stuck in a low growth trap and recovery from the crisis of 2008 was weaker than that after the Great Depression. He concluded that it was time for the Federal Reserve and other central banks to begin talks behind closed doors with politicians.

In the repurchase agreement (repo) market, interest rates soared on 16 September. The Federal Reserve stepped in by intervening to the tune of $75 billion per day over four days, a sum not seen since the 2008 crisis.

At that time, according to Fabio Vighi, professor of critical theory at Cardiff University, the Fed began an emergency monetary programme that saw hundreds of billions of dollars per week pumped into Wall Street.

Over the last 18 months or so, under the guise of a ‘pandemic’, we have seen economies closed down, small businesses being crushed, workers being made unemployed and people’s rights being destroyed. Lockdowns and restrictions have facilitated this process.

The purpose of these so-called ‘public health measures’ has little to do with public health and much to do with managing a crisis of capitalism and ultimately the restructuring of the economy.

Neoliberalism has squeezed workers income and benefits, offshored key sectors of economies and has used every tool at its disposal to maintain demand and create financial Ponzi schemes in which the rich can still invest and profit from.

The bailouts to the banking sector following the 2008 crash provided only temporary respite. The crash returned with a much bigger bang pre-Covid along with multi-billion-dollar bailouts.

The dystopian ‘great reset’ that we are currently witnessing is a response to this crisis. This reset envisages a transformation of capitalism.

Fabio Vighi sheds light on the role of the ‘pandemic’ in all of this:

…some may have started wondering why the usually unscrupulous ruling elites decided to freeze the global profit-making machine in the face of a pathogen that targets almost exclusively the unproductive (over 80s).”

Vighi describes how, in pre-Covid times, the world economy was on the verge of another colossal meltdown and chronicles how the Swiss Bank of International Settlements, BlackRock (the world’s most powerful investment fund), G7 central bankers and others worked to avert a massive impending financial meltdown.

The world economy was suffocating under an unsustainable mountain of debt. Many companies could not generate enough profit to cover interest payments on their own debts and were staying afloat only by taking on new loans. Falling turnover, squeezed margins, limited cashflows and highly leveraged balance sheets were rising everywhere.

Lockdowns and the global suspension of economic transactions were intended to allow the Fed to flood the ailing financial markets (under the guise of COVID) with freshly printed money while shutting down the real economy to avoid hyperinflation.

Vighi says:

…the stock market did not collapse (in March 2020) because lockdowns had to be imposed; rather, lockdowns had to be imposed because financial markets were collapsing. With lockdowns came the suspension of business transactions, which drained the demand for credit and stopped the contagion. In other words, restructuring the financial architecture through extraordinary monetary policy was contingent on the economy’s engine being turned off.”

It all amounted to a multi-trillion bailout for Wall Street under the guise of COVID ‘relief’ followed by an ongoing plan to fundamentally restructure capitalism that involves smaller enterprises being driven to bankruptcy or bought up by monopolies and global chains, thereby ensuring continued viable profits for these predatory corporations, and the eradication of millions of jobs resulting from lockdowns and accelerated automation.

Author and journalist Matt Taibbi noted in 2020:

It retains all the cruelties of the free market for those who live and work in the real world, but turns the paper economy into a state protectorate, surrounded by a kind of Trumpian Money Wall that is designed to keep the investor class safe from fear of loss. This financial economy is a fantasy casino, where the winnings are real but free chips cover the losses. For a rarefied segment of society, failure is being written out of the capitalist bargain.”

The World Economic Forum says that by 2030 the public will ‘rent’ everything they require. This means undermining the right of ownership (or possibly seizing personal assets) and restricting consumer choice underpinned by the rhetoric of reducing public debt or ‘sustainable consumption’, which will be used to legitimise impending austerity as a result of the economic meltdown. Ordinary people will foot the bill for the ‘COVID relief’ packages.

If the financial bailouts do not go according to plan, we could see further lockdowns imposed, perhaps justified under the pretext of ‘the virus’ but also ‘climate emergency’.

It is not only Big Finance that has been saved. A previously ailing pharmaceuticals industry has also received a massive bailout (public funds to develop and purchase the vaccines) and lifeline thanks to the money-making COVID jabs.

The lockdowns and restrictions we have seen since March 2020 have helped boost the bottom line of global chains and the e-commerce giants as well and have cemented their dominance. At the same time, fundamental rights have been eradicated under COVID government measures.

Capitalism and labour

Essential to this ‘new normal’ is the compulsion to remove individual liberties and personal freedoms. A significant part of the working class has long been deemed ‘surplus to requirements’ – such people were sacrificed on the altar of neo-liberalism. They lost their jobs due to automation and offshoring.

Since then, this section of the population has had to rely on meagre state welfare and run-down public services or, if ‘lucky’, insecure low-paid service sector jobs.

What we saw following the 2008 crash was ordinary people being pushed further to the edge. After a decade of ‘austerity’ in the UK – a neoliberal assault on the living conditions of ordinary people carried out under the guise of reining in public debt following the bank bail outs – a leading UN poverty expert compared Conservative welfare policies to the creation of 19th-century workhouses and warned that, unless austerity is ended, the UK’s poorest people face lives that are “solitary, poor, nasty, brutish, and short”.

Philip Alston, the UN rapporteur on extreme poverty, accused ministers of being in a state of denial about the impact of policies. He accused them of the “systematic immiseration of a significant part of the British population”.

In another 2019 report, the Institute for Public Policy Research think tank laid the blame for more than 130,000 deaths in the UK since 2012 at the door of government policies. It claimed that these deaths could have been prevented if improvements in public health policy had not stalled as a direct result of austerity cuts.

Over the past 10 years in the UK, according to the Trussell Group, there has been rising food poverty and increasing reliance on food banks.

And in a damning report on poverty in the UK by Professor David Gordon of the University of Bristol, it was found that almost 18 million cannot afford adequate housing conditions, 12 million are too poor to engage in common social activities, one in three cannot afford to heat their homes adequately in winter and four million children and adults are not properly fed (Britain’s population is estimated at around 66 million).

Moreover, a 2015 report by the New Policy Institute noted that the total number of people in poverty in the UK had increased by 800,000, from 13.2 to 14.0 million in just two to three years.

Meanwhile, The Equality Trust in 2018 reported that the ‘austerity’ years were anything but austere for the richest 1,000 people in the UK. They had increased their wealth by £66 billion in one year alone (2017-2018), by £274 billion in five years (2013-2018) and had increased their total wealth to £724 billion – significantly more than the poorest 40% of households combined (£567 billion).

Just some of the cruelties of the ‘free market’ for those who live and work in the real world. And all of this hardship prior to lockdowns that have subsequently devastated lives, livelihoods and health, with cancer diagnoses and treatments and other conditions having been neglected due to the shutdown of health services.

During the current economic crisis, what we are seeing is many millions around the world being robbed of their livelihoods. With AI and advanced automation of production, distribution and service provision on the immediate horizon, a mass labour force will no longer be required.

It raises fundamental questions about the need for and the future of mass education, welfare and healthcare provision and systems that have traditionally served to reproduce and maintain labour that capitalist economic activity has required.

As the economy is restructured, labour’s relationship to capital is being transformed. If work is a condition of the existence of the labouring classes, then, in the eyes of capitalists, why maintain a pool of (surplus) labour that is no longer needed?

A concentration of wealth power and ownership is taking place as a result of COVID-related policies: according to research by Oxfam, the world’s billionaires gained $3.9 trillion while working people lost $3.7 trillion in 2020.

At the same time, as large sections of the population head into a state of permanent unemployment, the rulers are weary of mass dissent and resistance. We are witnessing an emerging biosecurity surveillance state designed to curtail liberties ranging from freedom of movement and assembly to political protest and free speech.

The global implications are immense too. Barely a month into the COVID agenda, the IMF and World Bank were already facing a deluge of aid requests from developing countries that were asking for bailouts and loans.

Ideal cover for rebooting the global economy via a massive debt crisis and the subsequent privatisation of national assets.

In 2020, World Bank Group President David Malpass stated that poorer countries will be ‘helped’ to get back on their feet after the various lockdowns but such ‘help’ would be on condition that neoliberal reforms become further embedded.

In other words, the de facto privatisation of states (affecting all nations, rich and poor alike), the (complete) erosion of national sovereignty and dollar-denominated debt leading to a further strengthening of US leverage and power.

In a system of top-down surveillance capitalism with an increasing section of the population deemed ‘unproductive’ and ‘useless eaters’, notions of individualism, liberal democracy and the ideology of free choice and consumerism are regarded by the elite as ‘unnecessary luxuries’ along with political and civil rights and freedoms.

We need only look at the ongoing tyranny in Australia to see where other countries could be heading. How quickly Australia was transformed from a ‘liberal democracy’ to a brutal totalitarian police state of endless lockdowns where gathering and protests are not to be tolerated.

Being beaten and thrown to the ground and fired at with rubber bullets in the name of protecting health makes as much sense as devastating entire societies through socially and economically destructive lockdowns to ‘save lives’.

It makes as much sense as mask-wearing and social-distancing mandates unsupported by science, misused and flawed PCR tests, perfectly healthy people being labelled as ‘cases’, deliberately inflated COVID death figures, pushing dangerous experimental vaccines in the name of health, ramping up fear, relying on Neil Ferguson’s bogus modelling, censoring debate about any of this and the WHO declaring a worldwide ‘pandemic’ based on a very low number of global ‘cases’ back in early 2020 (44,279 ‘cases’ and 1,440 supposed COVID deaths outside China out of a population of 6.4 billion).

There is little if any logic to this. But of course, If we view what is happening in terms of a crisis of capitalism, it might begin to make a lot more sense.

The austerity measures that followed the 2008 crash were bad enough for ordinary people who were still reeling from the impacts when the first lockdown was imposed.

The authorities are aware that deeper, harsher impacts as well as much more wide-ranging changes will be experienced this time around and seem adamant that the masses must become more tightly controlled and conditioned to their coming servitude.

Colin Todhunter specialises in development, food and agriculture and is a Research Associate of the Centre for Research on Globalization in Montreal.

Über admin

Hausarzt, i.R., seit 1976 im der Umweltorganisation BUND, seit 1983 in der ärztlichen Friedensorganisation IPPNW (www.ippnw.de), seit 1995 im Friedenszentrum, seit 2000 in der Dachorganisation Friedensbündnis Braunschweig
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