Hearsh: DIE verdächtige Zahl der Toten

 

 

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DIE verdächtige Zahl der Toten

Die Zahl der Todesopfer im Gazastreifen ist viel höher, als man uns weismachen will

SEYMOUR HERSH

JUN 26   ∙PAID

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Rauchschwaden über dem östlichen Vorort von Gaza-Stadt, Shejaiya, nach einem israelischen Bombardement am 22. Juni. / Foto von Omar Al-Qattaa/AFP via Getty Images.

Die Zahl der getöteten Palästinenser im Gazastreifen, einschließlich derer, bei denen es sich vermutlich um Hamas-Kader handelt, wurde in den letzten Wochen mehrfach öffentlich korrigiert, da Israels umbesetztes Kriegskabinett darum bemüht war, die internationale Wut über das Gemetzel dort zu minimieren. Die verringerte Zahl der Toten war kaum mehr als ein Nebenschauplatz, denn die israelische Offensive im Gazastreifen geht weiter, ohne dass es Anzeichen für den von der Regierung Biden verzweifelt angestrebten Waffenstillstand gibt.

Die Hamas hatte den Krieg am 7. Oktober letzten Jahres mit einem Überraschungsangriff ausgelöst – bisher gibt es keine offizielle Erklärung für Israels Sicherheitsversagen an diesem Tag – bei dem 1.139 Israelis getötet und 3.400 weitere verletzt wurden. Etwa 250 Soldaten und Zivilisten wurden als Geiseln genommen.

Die erwartete israelische Reaktion begann innerhalb weniger Tage mit der Bombardierung des Gazastreifens. Am 13. Oktober begannen einige israelische Bodenoperationen im Gazastreifen, und zwei Wochen später begann die erwartete Großoffensive. Der Krieg wütet immer noch. Einer Schätzung zufolge wurden bis Anfang April 70.000 Tonnen Sprengstoff auf Ziele im 25 Meilen langen Gazastreifen abgeworfen, mehr als Deutschland im Zweiten Weltkrieg auf London und die USA und das Vereinigte Königreich zusammen auf Dresden und Hamburg abgeworfen haben.

Das Gesundheitsministerium des Gazastreifens, das von der Hamas kontrolliert wird, schätzte am Dienstag die Zahl der Todesopfer der israelischen Angriffe auf 37.718 und die Zahl der Verwundeten auf mehr als 86.000 Menschen im Gazastreifen. Im vergangenen Monat hatte die israelische Regierung die Zahl der Opfer wesentlich niedriger angesetzt und erklärt, ihre Flugzeuge und Truppen hätten 14.000 “Terroristen” (Hamas-Kämpfer) und nicht mehr als 16.000 Zivilisten getötet.

Die Regierung Biden hat sich am Vorabend der ersten Präsidentschaftsdebatte nicht zu den neuen Zahlen geäußert, aber es gibt viele hochrangige Analysten in der internationalen Gemeinschaft der Menschenrechts- und Sozialwissenschaftler, die diese Zahlen für Humbug halten: eine enorme Unterschätzung des Schadens, der einer terrorisierten Zivilbevölkerung zugefügt wurde, die in behelfsmäßigen Zelten und Unterkünften inmitten von Krankheiten und Unterernährung lebt, der es an sanitären Einrichtungen, medizinischer Versorgung und Medikamenten mangelt und die zunehmend verzweifelt und müde ist.

In tagelangem Telefon- und E-Mail-Verkehr mit amerikanischen Experten für öffentliche Gesundheit und Statistik stellte ich fest, dass die Zahl der Todesopfer unter der Zivilbevölkerung im Gazastreifen – sowohl durch die Bombardierungen als auch durch deren Folgen – nach allgemeiner Überzeugung wesentlich höher sein muss als berichtet, dass aber keiner der Wissenschaftler und Statistiker bereit war, dies in gedruckter Form zu sagen, weil er keinen Zugang zu genauen Daten hatte. Ich habe auch einen gut informierten amerikanischen Beamten gefragt, wie hoch seiner Meinung nach die tatsächliche Zahl der zivilen Todesopfer im Gazastreifen sein könnte, und er antwortete, ohne eine Pause einzulegen: “Wir wissen es einfach nicht.”

Ein Experte für öffentliche Gesundheit räumte ein: “Angesichts der anhaltenden israelischen Bombardierungen ist eine klare und eindeutige Zählung der Toten nicht möglich.” Er fügte bissig hinzu: “Wie viele Bomben braucht es, um einen Menschen zu töten?”

Gaza sei ein ideales Ziel für einen Luftangriff, sagte er. “Keine funktionierende Feuerwehr. Keine Feuerwehrautos. Kein Wasser. Kein Platz zur Flucht. Keine Krankenhäuser. Kein Strom. Menschen, die in Zelten leben und Leichen, die von streunenden Hunden aufgefressen werden.

“Was zum Teufel ist mit der internationalen medizinischen Gemeinschaft los?”, fragte er. “Wen wollen wir verarschen? Ohne einen Waffenstillstand werden eine Million Menschen verhungern. Das ist kein Diskussionspunkt. Wie kann man etwas zählen, wenn das System sich selbst in den Schwanz beißt? Er bezog sich auf die Tatsache, dass das Gesundheitssystem in Gaza – seine Krankenhäuser und Dienstleistungsagenturen – “von israelischen Flugzeugen angegriffen und zerstört” wird und dass die für die Zählung der Toten und Verletzten Verantwortlichen “selbst tot sind”.

Der Experte fügte hinzu, dass das Fehlen besserer Unfallstatistiken nicht nur die Schuld Israels ist. “Die Hamas hat ein persönliches Interesse daran, die Zahl der getöteten Zivilisten zu minimieren, weil sie in den Jahren, in denen sie die Kontrolle über den Gazastreifen innehatte, schlecht geplant hat.” Er bezog sich damit auf den fehlenden Zugang der einfachen Bürger des Gazastreifens zu dem riesigen unterirdischen Tunnelkomplex der Hamas, der als Bombenschutz für alle hätte dienen können. Wird die Hamas während der israelischen Bombenangriffe in Gaza sagen, dass Israel in der Lage war, alle Menschen in Gaza zu töten, “weil wir einen Krieg begonnen haben, ohne in der Lage zu sein, unser Volk vollständig zu schützen”? Er wies darauf hin, dass die Hamas ebenso wie Israel allen Grund hat, das Ausmaß der unschuldigen Zivilisten, die im laufenden Krieg zu Kollateralschäden geworden sind, herunterzuspielen.

Ein prominenter amerikanischer Beamter des öffentlichen Gesundheitswesens, der mit mir sprach, räumte ein, dass auch er über die Dunkelziffer der Toten in Gaza besorgt sei. In einer Krise, so sagte er, “können wir mit einer namentlichen Zählung beginnen, aber schon bald übersteigt die Zahl der Gefallenen und Vermissten die Kapazität eines solchen Ansatzes, vor allem, wenn die Zähler getötet werden und die Aufzeichnungen gefährdet sind.” Er sagte, dass verschiedene akademische Nachkriegsstudien über die Sterblichkeit während der Belagerung von Mosul – als eine US-geführte Koalition 2017 einen Tür-zu-Tür-Kampf gegen den Islamischen Staat im Irak führte und bis zu 11.000 Zivilisten tötete – “den großen Verlust von Leben durch den Einsatz von Hochgeschwindigkeitswaffen in städtischen Gebieten zeigten. Wir sollten also ähnliches in Gaza erwarten.”

Andere Daten deuten darauf hin, dass die veröffentlichten Todeszahlen ernsthaft irreführend sind. Save the Children, eine internationale Kinderschutzorganisation, hat in diesem Monat einen Bericht veröffentlicht, in dem sie schätzt, dass bis zu 21.000 Kinder im Gazastreifen unter Trümmern eingeschlossen, inhaftiert, in unmarkierten Gräbern begraben oder von ihren Familien getrennt sind. Andere Kinder, so die Organisation, “sind gewaltsam verschwunden, einschließlich einer unbekannten Zahl von Kindern, die festgenommen und gewaltsam aus dem Gazastreifen verbracht wurden”, wobei ihr Verbleib den Familien unbekannt ist, “inmitten von Berichten über Misshandlungen und Folter”.

Jeremy Stoner, Regionaldirektor der Hilfsorganisation für den Nahen Osten, sagte: “Der Gazastreifen ist zu einem Kinderfriedhof geworden, und Tausende von Kindern werden vermisst, ihr Schicksal ist unbekannt. . . . Wir brauchen dringend einen Waffenstillstand, um die vermissten Kinder zu finden und zu unterstützen, die überlebt haben, und um zu verhindern, dass noch mehr Familien zerstört werden.”

Warnungen über die Unvermeidbarkeit von noch mehr Toten unter den einfachen Bürgern des Gazastreifens gibt es seit dem letzten Winter. Im Dezember schrieb Devi Sridhar, Lehrstuhlinhaberin für globale öffentliche Gesundheit an der Universität Edinburgh, im Guardian, dass der Gaza-Krieg “der tödlichste Konflikt für Kinder in den letzten Jahren” sei, bei dem täglich bis zu 160 Kinder getötet würden. Die überlebenden Kinder haben “nicht die Grundbedürfnisse, die jeder Mensch, insbesondere Babys und Kinder, braucht, um gesund und am Leben zu bleiben. . . . Wenn sich nichts ändert, muss die Welt damit rechnen, dass innerhalb eines Jahres fast ein Viertel der 2 Millionen Einwohner des Gazastreifens – fast eine halbe Million Menschen – sterben werden.

“Es ist eine grobe Schätzung”, schrieb Sridhar, “aber eine, die auf Daten beruht und die erschreckenden realen Zahlen des Todes in früheren und vergleichbaren Konflikten verwendet.”

Die New York Times und die Washington Post berichteten am Mittwoch, dass eine neue Studie, die von den Vereinten Nationen unterstützt wird, zu dem Ergebnis kommt, dass bis zu einer halben Million Bewohner des Gazastreifens aufgrund von “Nahrungsmangel” kurz vor dem Hungertod stehen. Die Studie besagt auch, dass mehr als die Hälfte der überlebenden Bewohner des Gazastreifens “ihre Kleidung gegen Geld eintauschen mussten und ein Drittel Müll aufsammelte, um ihn zu verkaufen.”)

Einer der eifrigsten frühen Kritiker der offiziellen Statistiken, die vom Gesundheitsministerium in Gaza veröffentlicht und von den meisten amerikanischen Medien akzeptiert wurden, war Ralph Nader. Am 5. März schrieb er in der von ihm gegründeten Monatszeitschrift Capitol Hill Citizen eine Kolumne über die, wie er es nannte, “Unterzählung” der palästinensischen Opfer in Gaza. Er zitierte Martin Griffiths, den Untergeneralsekretär der Vereinten Nationen für humanitäre Angelegenheiten: “Das Leben verschwindet in Gaza mit erschreckender Geschwindigkeit.”

In meiner langjährigen Tätigkeit als Journalist habe ich oft eine seltsame Geschichte gefunden, die bei jeder Wiederholung mehr aussagt. So geschehen im Februar, als Al Jazeera ein Interview mit einem 64-jährigen Leichenbestatter aus Gaza namens Saadi Hassan Sulieman Baraka ausstrahlte, dessen Spitzname Abu Jawad ist. Er beklagte sich darüber, dass er seit Beginn der israelischen Invasion in Gaza fast ununterbrochen arbeitet.

“Ich habe während dieses Krieges etwa zehnmal mehr Menschen beerdigt als in meinen gesamten 27 Jahren als Bestatter”, sagte er. “Das Mindeste waren 30 Menschen, das Höchste 800. Seit dem 7. Oktober habe ich mehr als 17.000 Menschen beerdigt.” Er erinnerte sich besonders an den Tag, an dem er die 800 Toten beerdigte. “Wir sammelten sie in Stücken ein; ihre Körper waren so durchlöchert, als hätten israelische Scharfschützen sie für Schießübungen benutzt; andere waren zerquetscht wie … wie eine gekochte Kartoffel, und viele hatten riesige Verbrennungen im Gesicht.

“Wir konnten die Leichen nicht wirklich voneinander unterscheiden, aber wir taten unser Bestes. Wir haben ein großes, tiefes Grab gemacht, wahrscheinlich 10 Meter tief, und sie zusammen begraben.”

Das könnte Propaganda sein – natürlich, das könnte es. Aber Abu Jawad erwähnte nicht, dass jemand vom Gesundheitsministerium in Gaza kam, um die Namen der Toten zu sammeln. Er erwähnte auch nicht, dass irgendein Regierungsbeamter an dem Prozess beteiligt war.

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Hausarzt, i.R., seit 1976 im der Umweltorganisation BUND, schon lange in der Umweltwerkstatt, seit 1983 in der ärztlichen Friedensorganisation IPPNW (www.ippnw.de und ippnw.org), seit 1995 im Friedenszentrum, seit 2000 in der Dachorganisation Friedensbündnis Braunschweig, und ich bin seit etwa 15 Jahren in der Linkspartei// Family doctor, retired, since 1976 in the environmental organization BUND, for a long time in the environmental workshop, since 1983 in the medical peace organization IPPNW (www.ippnw.de and ippnw.org), since 1995 in the peace center, since 2000 in the umbrella organization Friedensbündnis Braunschweig, and I am since about 15 years in the Left Party//
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